La Creu de Sant Antoni de Tarragona, un petit gran monument

Els qui som de Tarragona coneixem molt bé on es troba el Portal de Sant Antoni, que s’hi arriba tot pujant pel passeig que duu el mateix nom fins arribar als Jardins de Sant Antoni; al davant de l’edifici de la Diputació Provincial. Doncs bé, just davant del portal, en aquest parc i al costat d’un arbre monumental hi trobarem aquesta bonica creu de terme:foto1

El topònim de “Sant Antoni“, tal i com es coneix el portal i el passeig, no és casual. Ens haurem de remuntar a l’any 1299, on en aquest lloc l’ordre mercedària va construir-hi un convent, però a finals del segle XIV aquest convent va ser gestionat pels Pares Antonians de Valls, d’aquí la referència a Sant Antoni.

Ordre Mercedària    

En la primera imatge hi tenim l’escut de l’Ordre de la Mercè, o Mercedaris i en la segona imatge l’emblema dels antonians; la Tau blava.

La construcció d’una Creu de Terme (peiró o pedró) just davant del Portal de Sant Antoni, s’origina a finals del segle XIV. Les creus de terme, a més de marcar els límits de la ciutat i fer ben visible l’indret on es troba un camí, manifesten la seva vocació cristiana i fomenten la pietat entre els viatgers.

De Creus de Terme se’n poden trobar a diferents vil·les i ciutats. Generalment es tracta de columnes coronades amb capitells ornamentats escultòricament on s’hi presencien figures dels sants apòstols o escuts heràldics que serveixen de base d’una creu també ornamentada. En aquest tipus de creus hom pot trobar en una de les cares a un Crist Crucificat i per l’altra banda la imatge d’una Verge o d’un Sant .

A Tarragona, la Creu que ens ha arribat als nostres dies es la de l’any 1604, substituïnt una altra més antiga construïda a finals del segle XIV; té una alçada de 9 metres i és d’estil barroc, realitzada per l’escultor Agustí Pujol (1). A la base de la Creu s’hi troben les figures dels següents sants:

  • Sant Pere
  • Sant Pau
  • Santa Tecla
  • Sant Josep
  • Sant Antoni
  • Sant Fructuós
  • Santa Llúcia
  • Sant Magí.

foto1  foto1

Cada sant ve identificat pel seu nom en la part superior. Per damunt d’aquest capitell ja trobem la creu amb la figura de Crist Crucifixat en una banda i la Verge dels Dolors (Mater Dolorosa) en l’altra.

foto2 foto1

Com a elements decoratius de tot el conjunt s’hi troben motius florals i també figures de petits nens (putti) molt utilitzats en l’art barroc.

En la següent imatge,  si ens fixem bé al damunt de l’escut de la ciutat es deixa entreveure el número “604” que fa referència a l’any  1604, tot i que el número 1 ha quedat esborrat pel pas del temps.

foto1

En definitiva, es tracta d’un petit tresor que es troba a la ciutat, que ha resistit més de 400 anys i que es pot contemplar lliurement tot admirant la qualitat d’aquesta obra escultòrica del segle XVII.

foto1

(1) Tarragona: escultures, làpides i fonts: Monuments i elements decoratius als carrers de la ciutat. Tarragona: Arola Editors, 2002.